• 系列賣出3億套,23歲買法拉利的神級游戲開發者

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    GameLook報道/自2013年發布以來,《GTA V》一直是業內現象級的游戲,至今該系列的銷量已經超過了3億套,但可能很少有人知道,這款游戲最初的創意是做成一個城市模擬游戲,GTA系列的初代產品是由David Jones以及Mike Dailly兩人創造的,他們所在的工作室DMA Design則是Rockstar North的前身。

    自DMA Design成立于1987年以來,Dave Jones已經創造了很多款大作,比如《Lemmings》、《GTA》、《Crackdown(除暴戰警)》以及《APB:All Points Bulletin》等,業內很少有人可以達到這種高度,在最近的一次采訪中,Jones透露了GTA初代游戲誕生的過程,并且表示,作為游戲開發者,你很難知道自己做的項目能否成為大作。

    David Jones(左)

    “制作人最難的一點在于,特別是當你熱情投入到一個項目的時候,很難知道自己的游戲是否能夠脫穎而出,因為我們對自己的每一個想法都覺得是好的,但實際上做出來卻很難”。

    因愛好入行:第一款游戲酬金是2M內存卡

    迄今為止,《GTA》系列已經賣出了3億套,然而Jones卻并沒有伴隨這個品牌成長,因為他厭倦做重復的事情,他在1987年的時候就開始做獨立游戲,比如《Menace》,從業31年之后仍然在嘗試新事物。

    “當時我們對游戲研發實際上還不夠確定,那時候非常喜歡編程,我上學的時候就開始了,我們學校是首批引入Apple II計算機的,你可以通過它學習BASIC編程語言,這是80年代很難得的機會”。

    從事游戲業之前,Jones上學期間還在鐘表店Timex(也從事電腦制造)當過硬件工程師,隨后辭職回學校學習軟件開發。1988年,他用3000英鎊買了一臺Commodore Amiga,當時英國市面上很難買到,因為要從美國進口,但Jones勸說父母的理由是對未來的投資,但實際上,他是想玩上面的新游戲。

    2010年,David Jones在E3展會展示APB游戲

    Jones研發的第一款游戲是《CopperCom》,后來改名《Menace》,實際上這只是個經典街機射擊游戲,“但它讓我學會了如何做一款游戲,并沒有涉及創意內容,而只是把一個游戲項目完成”。

    當時蘇格蘭還沒有一家游戲發行商,所以他必須開車三四百英里,到電腦展去見發行商,當21歲的Jones拿著自己的demo磁盤見到發行商的時候,很快得到了認可,不過,由于當時游戲行業尚未成型,因此發行商很少,他說,“沒有簽約金,他們給了我一個2M的內存卡(RAM)作為這款游戲的首批款項”。

    未完成學位的畢業生:23歲買法拉利跑車的游戲開發者

    需要說明的是,Jones當時仍然是學生,而且游戲研發都是業余時間做的,“當時也真的沒有什么收入,我做游戲研發純粹是因為喜歡,但要用游戲研發當做謀生手段,當時沒有這個計劃。因為當時的游戲研發還只是作為興趣愛好,我拿到學位并且找了份實習工作,都是出于愛好”。

    做完《Menace》和《Blood Money》之后,他迎來了大學畢業,但不幸的是并沒有完成學位,“輟學的原因是我熱愛游戲研發,當時全職做游戲的,大多數都是原創玩法,而不是像我的前兩款游戲那樣”。

    《Lemmings》游戲截圖

    后來的項目,《Lemmings》的成功徹底改變了Jones的生活,當時的游戲都是磁盤形式銷售,一款游戲每年有一兩萬套就算是不錯的表現,而據Jones回憶,1991年的時候,發行商Psygnosis打電話不斷更新游戲銷量數字,最終第一天兩款游戲就賣出了10萬套,也讓當年只有23歲的他有了買法拉利跑車的收入,他補充說,“我確實買了,而且當時賺的錢可以買兩輛”。

    隨后,他的工作室DMA Design又做了一款叫做《Unirally》的獨輪車游戲,卻因為與皮克斯的獨輪車短電影撞車而被起訴,“但當時我們選擇了放棄,因為游戲收入不高,所以打官司不值得”。

    GTA起源:最初是想做個城市模擬游戲

    你沒看錯,這就是初代《GTA》

    據英國電訊報透露,GTA是英國最成功的出口游戲。而很少有人知道,該游戲最初的想法其實只是簡單的城市模擬游戲,“我一開始更感興趣的是對城市的模擬,如果要在游戲里做一個城市,那就要有真實性,但到了后來卻成為了讓玩家可以扮演壞人的游戲,沒有人想在游戲里扮演乖孩子,因為那樣就太無聊了,很多人開始在游戲里偷車、飚車,由于不是他們自己的車輛,所以可以瘋狂飚車,而這就會涉及到撞人、違章等問題,所以我們加入了警察抓壞人,而壞人則躲避警察抓捕的設定,這就是GTA最初的發展狀態”。

    《除暴戰警》截圖

    為了讓游戲更逼真,Jones的團隊還加入了救護車,可以把被撞的人帶到醫院治療,于是增加了AI角色,但他沒想到的是,玩家們有時候會開著急救車狂飆,“他們發現急救車更大,可以把擋道的車輛都撞開”,發布之后,由于題材問題和玩法的創新,GTA很快成為了歐美媒體爭相討論的話題,而這款游戲也迅速成為了大作,連續12個月成為英國游戲暢銷榜前十名。

    GTA 之后,開放世界游戲成為了業內熱門話題,很多發行商都在尋找沙盒游戲,但Jones卻選擇了離開,“當時我不想再做另一款GTA,所以創辦了Realtime Worlds,做了一款融合開放世界與平臺玩法的游戲《除暴戰警》”,雖然該系列遠遠比不上《GTA》系列,但對于他的獨立工作室而言,也已經是非常成功的。

    Cloudgine引擎做的游戲展示界面

    更讓人驚訝的是,Jones當時就做了一款百人戰斗游戲,即《APB》,由于技術的限制,不得不在多年掙扎之后關閉,“當時沒有云服務器,所以運行起來很困難,五年研發之后,最終不得不選擇了關閉”。

    隨后,Jones幾乎是在業內消失了,很少出現在公眾場合,對此他表示,“我當時需要一段時間休息,技術在不斷變化,而如果能夠把新技術運用到游戲里則可以帶來非常好的效果,,比如我目前對云技術感興趣,也做了Cloudgine引擎”。

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